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Jeudi 17 Avril 2014

Gérard J. Poitras reçoit le prix d’Excellence en éducation

La photo nous fait voir Mark Bellefleur, président de l’AIGNB, à gauche, et Gérard Poitras, professeur du Département de génie civil à la Faculté d’ingénierie, à droite.
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Gérard J. Poitras, Ph.D., ing., professeur agrégé en ingénierie au campus de Moncton de l’Université de Moncton, vient de recevoir le prix d’Excellence en éducation. Ce prix reconnaît les apports exemplaires à l’enseignement dans les domaines du génie et des sciences de la Terre dans les universités du Nouveau-Brunswick.

M. Poitras, a obtenu son diplôme en génie civil de l’Université de Moncton en 1984. Il a d’abord travaillé dans différents cabinets d’ingénieurs avant d’accepter un poste d’enseignant au programme de technologie du génie civil au collège communautaire d’Edmundston. M. Poitras a obtenu un baccalauréat en éducation (enseignement postsecondaire) en 1991, une maîtrise en sciences appliquées (génie civil) en 1998 et un doctorat en sciences du génie de l’Université de Poitiers, en France, en 2002.

Depuis son arrivée à titre de professeur agrégé au Département de génie civil de l’Université de Moncton il y a onze ans, M. Poitras a adopté les plus récentes technologies pédagogiques et les a intégrées à tous ses cours. Il est un utilisateur chevronné de logiciels techniques très spécialisés tels que MathCad, MatLab, SAFI, SolidWorks et autres. Il a élaboré ses propres didacticiels en ligne pour aider les étudiants à apprendre des notions de génie complexes relatives à la conception de bâtiments en acier et au calcul des charges de neige. Il a également présenté l’un de ses didacticiels en ligne à d’autres professeurs d’université et à des professionnels du secteur de l’acier à la réunion de 2004 des enseignants du secteur de l’acier de la Fondation de formation en charpentes d’acier.

Toutes les notes de cours du professeur Poitras sont accessibles sur la plateforme Web de l’université. Les plans de cours, les devoirs, les exercices, les projets et les expériences en laboratoire sont aussi accessible sur cette plateforme. Les notes des cours magistraux du professeur Poitras sont conçues pour inciter les étudiantes et étudiants à échanger des idées et à travailler avec les autres. Les exemples d’exercice sont intégralement présentés en ligne au début d’un cours. Les exercices subséquents donnent graduellement de moins en moins d’information, ce qui force les étudiants à s’en remettre à leurs propres capacités à résoudre des problèmes pour combler les vides. Cette méthode maintient l’engagement des étudiants dans leur processus d’apprentissage.

Depuis 2009, M. Poitras se sert de la méthode d’apprentissage cognitif (Collins, Brown et Newman, 1989) comme méthode d’enseignement. Cette approche intègre l’apprentissage académique dans un contexte social et physique et met l’accent sur le développement d’habiletés dont les étudiants auront besoin en tant qu’ingénieur. Le milieu d’apprentissage a été conçu pour ressembler le plus possible à un vrai milieu de travail en génie.

Parmi les cours que le professeur Poitras a élaborés, il y a le cours Dynamique des structures. D’abord présenté en 2005, le cours est dorénavant offert en tant qu’option à l’Université de Moncton. La forte demande de la part des ingénieurs en exercice a fait qu’une version condensée du cours est dorénavant offerte dans le cadre du programme d’éducation permanente de l’université.

De 2002 à 2006, M. Poitras a présidé le programme Bloc-notes —une initiative de la Faculté d’ingénierie qui a eu une grande incidence sur le potentiel d’apprentissage des étudiantes et étudiants en intégrant les ordinateurs portatifs aux cours.

Il a préparé un plan de cours qui peut servir dans toutes les disciplines du génie. Chacun des départements de la Faculté d’ingénierie de l’Université de Moncton a adopté le plan de cours pour tous ses cours. Il a aussi créé trois modules d’apprentissage technique et aidé à en élaborer plusieurs autres pour le ministère de l’Éducation du Nouveau-Brunswick. Ces modules sont utilisés dans toutes les écoles francophones de la province.

En plus d’articles publiés portant sur la construction civile, l’article portant sur la recherche en enseignement de M. Poitras intitulé Implementation and Evaluation of a Cognitive Apprenticeship Approach to Civil Engineering (Mise en œuvre et évaluation de l’approche de l’apprentissage cognitif en génie civil) a été publié dans le Journal of Educational Engineering. Cet article a aussi fait l’objet d’une présentation au congrès de 2011 de l’Association canadienne de l’éducation en génie. Au congrès de 2013 de la même association, M. Poitras a aussi présenté un article intitulé Computer-based learning software for engineering students (Didacticiels pour les étudiants en génie).

M. Poitras est l’un des professeurs les plus populaires de l’université. Il obtient constamment une note élevée aux évaluations des étudiants, ceux-ci relevant sa capacité de faire le lien entre la matière théorique et les problèmes d’ingénierie dans la vraie vie. Ses élèves apprécient surtout la capacité du professeur Poitras d’illustrer et d’animer les structures en trois dimensions pour mieux visualiser les notions sur les structures. Ils apprécient également sa disponibilité, son sens de l’humour, sa patience, ses capacités de motiver et sa passion pour la profession. En 2009, en reconnaissance de ses capacités pédagogiques exceptionnelles, l’Université de Moncton a décerné au professeur Poitras son prix d’Excellence en enseignement.

Membre du Bureau des examinateurs de l’AIGNB depuis 2008 et depuis longtemps bénévole auprès de la section de Moncton, M. Poitras est aussi actif dans de nombreux autres organismes professionnels, dont la Société canadienne de génie civil.
Source :
Communiqué de presse - Pour diffusion immédiate -
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