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Mardi 02 Janvier 2018

Les Huskies visitent les Aigles Bleus mercredi soir

Thierry Comtois
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Au hockey masculin de Sport universitaire de l’Atlantique, les Aigles Bleus de l’Université de Moncton (3-13-2 = 8 points, 6e position) vont entamer leur deuxième semestre mercredi soir en accueillent les Huskies de Saint Mary’s University (13-4-1 = 27 points, 3e position), à 19 h, à l’aréna J.-Louis-Lévesque.

La troupe de Judes Vallée est à un point de la cinquième position, détenue par les Panthers de University of Prince Edward Island. Les Aigles ont une avance de trois points sur les Tigers de Dalhousie University, détenteurs de la septième position. Les six premières équipes avancent aux séries de fin de saison. C’est la première fois cette saison que l’alignement sera complet pour le match, sauf si le défenseur Danick Emond doit s’absenter.

« Je suis excité du retour de tout le monde dans l’alignement, a dit l’entraîneur Judes Vallée. J’ai hâte de voir comment on va réagir. On n’a pas joué depuis un mois, mais on a tenu de bons entraînements afin de peaufiner notre jeu et de revenir vers la base. On sera prêts mentalement et physiquement. C’est un gros départ, il nous reste 12 matchs à jouer et tous sont importants. Il faut gagner contre des équipes du top 4 pour se qualifier. Saint Mary’s est comme un rouleau compresseur et ce ne sera pas facile. »

Vallée indique que tous les gars avaient hâte d’arriver. Alexi Thibaudeau a bien joué lors des derniers matchs et sera devant le filet. « C’est la première fois depuis le camp d’entraînement que tous sont présents, a ajouté Vallée. On a tout à prouver. On a bien fini à la suite d’un dur début d’année. Il faut s’assurer de se tailler une place en séries. Il nous reste six semaines de hockey assuré, où il faudra tout donner. On a tous les mêmes buts et les joueurs en sont conscients. Il y en a en fin de carrière et d’autres se préparent pour les années antérieures. Chaque match aura son importance. »

La tâche ne sera pas facile, mais avec le retour des joueurs blessés à long terme, dont le capitaine Thierry Comtois et la recrue Joey Richard, la formation peut prétendre à connaître un bien meilleur deuxième semestre. « On va travailler fort. La première partie de la saison a connu une adaptation, un changement de culture et une restructuration, a dit le capitaine Comtois. On continue et on veut faire compétition pour les séries. Le match de mercredi est plus difficile à prédire parce qu’on revient tous des fêtes. La première période en sera une d’adaptation, mais on sera prêts et en forme. On veut rattraper les Panthers et être compétitifs. Il faut apprendre à gagner et gagner. C’est mon premier match de retour sur la glace, ayant raté le premier semestre. Je suis excité de revenir au jeu, il y a longtemps que j’attends cela. C’est difficile de manquer une demi-saison, mais moi et Joey avons hâte. On est bien préparés et on s’est entraînés pour se mettre en forme. Pour joindre les Panthers, il faut être plus constants sur la glace. Le retour des blessés va aider et on aura plus de profondeur sur le banc. Les unités spéciales s’améliorent. Il faut améliorer la cohésion et travailler ensemble. »

En bref, Moncton a encore 12 parties à disputer sur les 30 au calendrier régulier. Les Aigles Bleus ont marqué 49 buts et en ont alloué 94 en 18 rencontres, comparativement à 70 et 48 pour les Huskies. Saint Mary’s a gagné 7 à 2 lors du dernier affrontement à Moncton tenu le 18 novembre. Moncton a remporté deux de ses quatre derniers matchs. Vincent Deslauriers est le meilleur pointeur du Bleu et Or avec 19 points (9 b et 10 p), au 12e rang du classement. Alexis Roy (3 et 11 = 14 points) est 27e et Jean-François Plante (7 et 6 = 13 points) est 33e.
Source : Service des communications, affaires publiques et marketing
Communiqué de presse - Pour diffusion immédiate -
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