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Mardi 19 Juin 2012

Des chercheurs identifient la maison Morris comme étant la plus vieille maison en bois de Halifax

Une équipe de chercheurs des Universités de Saint-Mary’s, de Moncton-Campus de Shippagan et de Mount Allison a découvert ce qui pourrait être la plus vieille maison en bois de Halifax. L’édification du Morris Building, qui a évité de justesse la destruction en 2009, a été datée à 1764, à peine 15 ans de plus que la ville.

Ces conclusions sont basées sur des recherches historiques et dendrochronologiques, ou datations à l’aide des anneaux de croissance des arbres, une technique qui détermine l’âge d’échantillons en bois en comparant leurs patrons de croissance à d’autres, dont l’âge est connu. L’analyse de 11 échantillons tirés de la maison Morris a été effectuée au Mount Allison Dendrochronology Lab par le professeur André Robichaud de l’Université de Moncton-Campus de Shippagan et par le professeur Colin Laroque de l’Université de Mount Allison.

« Nous avons été capables de carotter des solives du plancher faites surtout de pin blanc, mais aussi d’épinette et une de mélèze », précise M. Robichaud. « Nous avions déjà une excellente chronologie de pin blanc prise dans des poutres du Government House de Halifax ce qui a permis la datation de la maison Morris. »

Les chercheurs ont aussi utilisé des cartes historiques d’archives venant du Royaume-Uni et des copies des cadastres du 18e siècle du Nova Scotia Archives pour mieux comprendre l’historique du bâtiment. Entreprise par le professeur Jonathan Fowler de l’Université de Saint-Mary’s, cette partie du travail a permis la découverte d’un fait inattendu: le Morris Building est plus ancien que sa possession par la célèbre famille Morris!

« Il y a eu confusion sur ce point », explique M. Fowler. « Néanmoins, les archives sont assez claires. La personne qui était en possession du terrain en 1764, et ce jusqu’en 1777, était un tonnelier du nom de Dennis Heffernan. Il semble donc qu’il aurait construit cette maison et qu’il l’aurait vendue à Charles Morris Jr. »

Les résultats de cette recherche sont des nouvelles opportunes pour la coalition de groupes communautaires qui, depuis 2009, a travaillé à la sauvegarde du bâtiment pour la dédier à sa nouvelle fonction très demandée de logement abordable pour jeunes adultes. La coalition qui a pour nom Joint Action Committee for the Morris Building comprend le Metro Non Profit Housing, The Ark (centre pour les jeunes), le Heritage Trust of Nova Scotia et le Ecology Action Centre. Depuis un an, ce regroupement a travaillé très fort avec d’autres organisations pour l’achat d’un site au nord de Halifax où le bâtiment sera déplacé.

« Il y a un peu plus d’une semaine, nous avons appris qu’un permis de développement sera délivré », se réjouit Kim Thompson du Ecology Action Centre. « La prochaine phase sera à la fois passionnante et un défi alors que nous allons engager de jeunes locataires, restaurer certaines caractéristiques historiques du bâtiment et démontrer comment des pratiques vertes de constructions peuvent être informatives. C’est un superbe exemple de ce qu’une détermination et une vision collaboratives peuvent faire. »

Pour plus d’information, voir http://morrishouse.ca/
Les efforts pour la sauvegarde du Morris Building ont été entrepris par le Heritage Trust of Nova Scotia et le Ecology Action Centre, avec le support de Dexel Developments Limited, de Nova Scotia Power et du Halifax Regional Municipality.

Contacts:

Professeur Jonathan Fowler
Archaeologist, Saint Mary’s University
Anthropology Department
jonathan.fowler@smu.ca
(902) 420-5631

Professeur André Robichaud
Géographie et gestion intégrée des zones côtières
Université de Moncton-Campus de Shippagan
andre.j.robichaud@umoncton.ca
(506) 336-3471

Professeur Colin Laroque
Department of Geography and Environment
Mount Allison Dendrochronology Laboratory
claroque@mta.ca
(506) 364-2390

Phil Pacey
Heritage Trust of Nova Scotia
philip.pacey@bellaliant.net
(902) 422-8814

Bâtiments anciens de Halifax :
St. Paul’s Church, 1750
Little Dutch Church, 1756
Carleton House, 1759
The Morris Building, 1764
Source : Service des communications, Campus de Shippagan
Communiqué de presse - Pour diffusion immédiate -
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