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Lundi 17 Mai 2010

Victorin N. Mallet nous fait découvrir les Métis acadiens de la Baie des Chaleurs

Dans la photo, prise lors d'un lancement organisé dans le cadre du dîner mensuel de l'Association des professeures et professeurs à la retraite de l'Université de Moncton au Campus de Moncton, M. Mallet et son épouse, Simone, sont accompagnés de Yolande Castonguay LeBlanc, présidente de l'APPRUM , à gauche, et Stephen White, généalogiste au Centre d'études acadiennes Anselme-Chiasson, qui a présenté l'auteur.
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Victorin N. Mallet, professeur émérite en chimie de l'Université de Moncton, vient de publier à compte d'auteur Les Métis acadiens de la Baie des Chaleurs - peuple issu d'un mixage d'Amérindiens et de pêcheurs basques, bretons et normands : Qu'en est-il advenu ?

«J'ai toujours été intéressé par l'histoire, explique M. Mallet, mais c'est seulement à la retraite que j'ai pu m'investir à fond dans ce projet de recherche sur mes ancêtres. J'y ai mis cinq ans de travail parce que je voulais vraiment faire la lumière sur l'histoire des Mallet qu'on disait être de descendance métisse. »

Selon une ancienne légende nordique plausible, les Irlandais seraient les premiers Européens à être venus en Amérique du Nord vers l'an 550. Ils furent suivis peu de temps après par les Vikings, un peuple scandinave du nord de l'Europe, qui auraient établi des postes permanents sur les côtes de l'Amérique du Nord vers l'an 1000 et y seraient demeurés jusqu'à vers l'an 1400.

Peu de temps après, ou à peu près en même temps, des pêcheurs originaires du Pays Basque et de la France, tels que des Normands et des Bretons, sont venus faire la pêche sur les Grands Bancs de Terre-Neuve. Ces pêcheurs auraient montré la voie aux premiers explorateurs tels que Christophe Colomb et Jacques Cartier qui vinrent dans ces parages à la recherche d'or et d'épices et d'une nouvelle route vers l'Orient.

Quand des explorateurs plus récents tels que Samuel de Champlain et Pierre Dugua de Mons arrivèrent dans la Baie de Fundy en 1604 dans le but d'y établir une colonie permanente, il est probable qu'il y avait déjà sur place une population amérindienne légèrement métissée par le passage des pêcheurs basques, bretons et normands au cours du siècle précédent. De même, ces pêcheurs étaient déjà dans la région de Gaspé et de la Baie des Chaleurs bien avant 1604 et au fil des ans il s'y développa plusieurs communautés métisses bien distinctes. Ces Métis sont à l'origine de la fondation de plusieurs villages côtiers autour de la Baie des Chaleurs.

En parcourant la généalogie de sa famille immédiate, les Mallet de Shippagan, Victorin N. Mallet a découvert que ses ancêtres avaient des racines amérindiennes, comme démontré par un test d'ADN, et qu'ils étaient descendants de ces Métis de la Baie des Chaleurs.

Dans ce texte, le terme Métis se réfère spécifiquement à une personne issue de l'union d'un père français ou basque et d'une mère autochtone de l'est du Canada actuel au 18e siècle ou avant. Ils portaient des noms tels qu'Albert, Chapados, Chicoine, Cronier, Daraîche, Darosbille, David, Denis, Duguay, Gallien, Gionet, Grenier, Huard, Langlois, Lanteigne, Larocque, Le Bouthillier, LeVicaire, Mallet, Michel, Rousseau et Roussy. Aujourd'hui un bon nombre de leurs descendants résident toujours autour de la Baie des Chaleurs.

Rappelons que Victorin N. Mallet a travaillé pendant 38 ans à l'Université de Moncton. Il a été professeur et directeur du Département de chimie et biochimie, doyen de la Faculté des sciences et directeur-fondateur du Centre de recherche en sciences de l'environnement.

Cet ouvrage est présentement en vente à la Librairie acadienne au prix de 27.95 $ et le sera prochainement dans plusieurs autres endroits comme la Librairie Pélagie à Shippagan et à Caraquet.

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Renseignements : Victorin Mallet, au 532-9349, malletv@umoncton.ca.
Source :
Communiqué de presse - Pour diffusion immédiate -
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