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Mercredi 21 Avril 2010

Création d'une ARUC sur les défis des communautés côtières de l'estuaire et du golfe du St-Laurent

Omer Chouinard, chercheur principal
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« La gestion intégrée des zones côtières de l'estuaire et du golfe du Saint-Laurent présente d'importants enjeux et pose des défis de taille pour les communautés de l'est du Canada et ce, surtout face aux scénarios des changements climatiques », affirme Omer Chouinard, professeur au Département de sociologie et à la maîtrise en études de l'environnement à l'Université de Moncton et cochercheur d'une ARUC 2010-14.

« En effet, affirme-il, la rapidité avec laquelle des transformations induites par ces changements s'effectuent sur les côtes et les enjeux politiques associés à la gestion de la ressource hydrique (douce et saline) exigent qu'on élabore des stratégies d'adaptation et de gestion efficaces et novatrices. Ces stratégies doivent être à la fois collectives (municipalités, régions, associations communautaires, organismes professionnels) et individuelles (citoyens).

Les professeurs Élise Mayrand, du Campus de Shippagan, et Stephen Wyatt, du Campus d'Edmundston, sont aussi membres de cette ARUC.

C'est dans ce contexte que le Conseil de recherches en sciences humaines du Canada (CRSH) a octroyé une subvention d'un million de dollars à Steve Plante, chercheur principal et professeur en développement régional à l'Université du Québec à Rimouski, qui fait suite à l'ouverture d'un appel de projets portant sur les grands enjeux environnementaux canadiens dans le cadre de son programme sur les Alliances de recherches université-communauté (ARUC).

Cette ARUC, intitulée Défis des communautés côtières de l'estuaire et du golfe du Saint-Laurent à l'heure des changements climatiques, permet d'entreprendre pour les cinq prochaines années une programmation de recherche dynamique qui tiendra compte de la réalité des partenaires et des chercheurs impliqués dans cette aventure.

En plus du professeur Steve Plante, la direction de ce projet est assumée par Chantal Gagnon, de la Coalition pour la viabilité du sud du Golfe du Saint-Laurent. Mme Gagnon y voit « une occasion stimulante de reconnaitre l'expertise des organismes concernés par la gestion de l'eau et les risques côtiers dans l'élaboration d'outils d'accompagnement des communautés ». Cette double direction, assumée par un membre universitaire et un membre du milieu communautaire, permet de solidifier l'ancrage territorial des travaux qui seront entrepris.

Cette alliance est constituée de neuf partenaires (Coalition pour la viabilité du sud du Golfe du Saint-Laurent, Mi'kmaq Confederacy of Prince Edward Island, Comité ZIP des Îles-de-la-Madeleine, Conseil de bassin versant de la rivière Bonaventure, Stratégies Saint-Laurent, Regroupement des organismes de bassins versants, Agence de la santé et des services sociaux de la Côte-Nord, Réseau de recherche sur les océans du Canada et l'Observatoire Global du Saint-Laurent), ainsi que de neuf universités et deux centres d'études représentant plus de 22 chercheurs de l'Île-du-Prince-Édouard, du Nouveau-Brunswick, du Québec et de l'Ontario.

C'est dans un tel esprit que cette alliance se penchera sur le renforcement des capacités de résilience (capacité de récupérer après un événement extrême) des acteurs et des communautés, ainsi que la prise en compte de la viabilité à long terme des collectivités évoluant dans un écosystème vulnérable mais essentiel; la complexité et l'incertitude entourant les systèmes sociaux et les phénomènes environnementaux qui obligent les acteurs du développement à tenir compte tant des connaissances scientifiques et sociologiques dites « expertes » que de celles des communautés locales; et l'intégration de ces types de connaissances pour délimiter les niveaux de vulnérabilité des collectivités et des écosystèmes afin d'accroître leur résilience.

La réflexion des partenaires et des communautés sera alimentée par le développement d'outils (articles scientifiques, de vulgarisation, grilles d'évaluation, ateliers et colloques) et par l'accompagnement des acteurs non universitaires dans la production conjointe de nouveaux modes de gouvernance. De telles activités éclaireront également le positionnement de chacun face à des enjeux majeurs comme les effets des changements climatiques sur la zone côtière, l'arrimage entre gestion intégrée de l'eau par bassin versant et gestion intégrée de la zone côtière du Saint-Laurent (Québec), l'élaboration de plans de gestion pour les usages du territoire (Î.-P.-E.) ou encore, l'application de la politique de la zone côtière du Nouveau-Brunswick.

Cette ARUC qui sert de levier à l'élaboration de projet est une reconnaissance des travaux amorcés par les campus de Moncton et Shippagan en particulier sur la gestion de l'eau avec les associations de bassin versant et des zones côtières avec les collectivités du littoral acadien.

C'est dans cette perspective que des travaux seront amorcés ce printemps avec la municipalité de Shippagan à la suite du soutien de la Faculté des études supérieures et de la recherche pour le projet intitulé Programme spécial d'aide aux groupes/réseaux de RDC en sciences humaines et sociales : la perception des changements environnementaux reflète-t-elle la réalité ? Un outil pour favoriser la résilience des communautés côtières : le cas de la ville de Shippagan.

Omer Chouinard et Élise Mayrand dirigeront cette étude interdisciplinaire. Deux nouvelles professeures-chercheuses du Programme de gestion des zones côtières du Campus de Shippagan, Anne Faure et Michelle Landry, seront plus particulièrement associées à cette étude partenariale.

Pour suivre l'avancement des travaux, rendez-vous au site Internet ci-bas.

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Source :
Communiqué de presse - Pour diffusion immédiate -
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