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Jeudi 11 Mars 2010

Des protecteurs buccaux pour aider les athlètes à mieux performer

Des étudiants-athlètes de l'Université de Moncton bénéficient d'une meilleure protection de leur dentition tout en profitant d'une posture améliorée sur le terrain ou sur la glace grâce à de protecteurs buccaux faits sur mesure, un projet initié par le dentiste Patrick Girouard.

M. Girouard, du Centre de santé dentaire de Cap-Pelé, est étudiant de maîtrise à l'Université Tufts de Boston et se spécialise en douleur cranio-mandibulaire, c'est-à-dire la douleur à la tête et au cou.

« Dans mon programme de maîtrise, j'ai décidé d'orienter mon projet de recherche sur les changements posturaux engendrés par deux différents protecteurs buccaux, mentionne M. Girouard. Je ne sais pas encore lequel est le plus efficace mais les données sur les athlètes me le diront plus tard. Je suis très intéressé par le rendement des athlètes parce que j'en suis un moi-même. Une étude a démontré que le protecteur buccal peut modifier la posture d'un athlète, modifier son centre de gravité et lui permettre de mieux performer. J'ai décidé de tester cette théorie parce que j'ai constaté que plusieurs athlètes prennent des médicaments contre la douleur. Je veux savoir comment maximiser la performance sans douleur pour le corps de l'athlète grâce à ce protecteur. »

Les protecteurs buccaux sont obligatoires chez les sportifs universitaires américains. Alors M. Girouard se dit pourquoi ne pas l'optimiser à l'avantage de l'athlète.

La posture est très importante pour la performance et pour éviter les blessures chez l'athlète. Le dentiste a voulu tester sa théorie sur les athlètes de l'Université de Moncton qui ont bien voulu collaborer. Les membres des équipes masculines et féminines au soccer et au hockey ont participé à cette étude qui se poursuit toujours.

« La première étape a été de faire des empreintes buccales des athlètes, ajoute M. Girouard. Il a fallu faire un moule en relation avec la différence des mâchoires du haut et du bas. L'idée est de confectionner les deux protecteurs buccaux pour obtenir la bonne relation entre les deux mâchoires. J'ai ensuite demandé au laboratoire dentaire United Dental Lab d'Halifax de confectionner les protège-dents selon un protocole établi. J'ai rencontré chaque athlète pour lui remettre son protecteur buccal et j'ai ensuite fait des tests sur ordinateur pour connaître ses activités musculaires à l'aide d'électrodes de surface et du module Bio-EMG. J'ai également utilisé le module Matscan pour mesurer les changements du centre de gravité sur le tapis de pression informatisé. Il me faut maintenant analyser les données statistiques des 80 athlètes et faire les calculs selon un programme établi. »

M. Girouard a hâte de terminer ses recherches et il compte sur la rétroaction des athlètes pour arriver à perfectionner et optimiser son protecteur buccal. Il vient de compléter la collecte de données de la recherche et il doit maintenant faire l'analyse statistique et la soumettre pour publication.

Les athlètes ont indiqué que le protège-dents se porte très bien lors des parties et des entraînements.

Le monde athlétique n'est pas étranger à M. Girouard qui prendra part au Marathon de Boston en avril. Il est un adepte du soccer dans la ligue senior de la région et est gardien de but au hockey.

Il a obtenu le doctorat en médecine dentaire en 1993 de l'Université de Montréal et s'est toujours intéressé à la recherche, ce qui l'a poussé à compléter une maîtrise en suivant plusieurs sessions de formation depuis sa sortie de l'université. Natif de Montréal, il a grandi à Sudbury et était dentiste sur une base des forces armées en Nouvelle-Écosse.

En 1994, il a participé aux activités du Congrès mondial acadien. « Je suis tombé amoureux de la région et je suis venu m'y établir en 1997 lorsque j'ai terminé mon contrat militaire », dit-il.

Maintenant très actif dans sa communauté, le dentiste Girouard a bien hâte d'apporter sa contribution pour aider les athlètes à mieux performer.

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Source :
Communiqué de presse - Pour diffusion immédiate -
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